Tribune franco-allemande des Parcs, Jardins et Monuments Historiques – Deutsch-Französisches Park-, Garten- und DenkmalMagazin

Le Collège des Bernardins – résolument européen et beau

 

Collège des Bernardins©B.de Cosnac

Collège des Bernardins©B.de Cosnac

Hubert du Mesnil, directeur du Collège des Bernardins à Paris, est aussi érudit, éloquent que ferme : « Le beau nous élève. Il est source de vérité.» Et: « Le Collège est résolument européen. » Dans le présent comme dans le passé. Car le fondateur du Collège fut au 13ème siècle Etienne de Lexington, abbé de Clairvaux et Anglais. Que cela déplaise ou non aux défenseurs du Brexit, Lexington voulait que l’élite de l’Europe vienne enseigner ou étudier dans son Collège pour pouvoir faire face à la concurrence d’une soixantaine d’autres collèges installés, comme le sien, notamment sur la rive gauche de la Seine. Dans son abbaye cistercienne, il y avait donc du monde de France et de Navarre, mais aussi de Germania. Lors de la restauration du Collège entre 2001-2008, on y trouvait une pierre tombale d’un certain moine allemand, Gunther de Thuringue.

Une beauté rythmée © B.de Cosnac

Une beauté rythmée © B.de Cosnac

L’idée de restaurer ces lieux vint du Cardinal Lustiger. Le diocèse de Paris racheta à l’Etat le bâtiment délabré pour une somme, nous dit-on, d’environ 1,9 Mill. €. La restauration était coûteuse et compliquée, car il fallait respecter à la fois les lieux classés monuments historiques en 1887 sur l’initiative du comte de Montalembert, et il fallait permettre la réutilisation comme lieu moderne d’enseignement universitaire et lieu religieux de rencontres ouvert sur la société.

L’actualité politique nous le prouve, comme si religion et politique avait toujours été liés. Il en est ainsi : même pendant la restauration des lieux, on devait faire changer la loi à l’assemblée afin que la toiture, ayant pris un aspect Mansard au XIXème, puisse retrouver à l’intérieur son aspect cistercien. On parlait donc de « restitution d’un volume médiéval » au lieu de «restauration ». Et l’architecte faisait venir 110.000

Crypte du Collège des Bernardins © BdC

Crypte du Collège des Bernardins © BdC

tuiles aux sept couleurs différentes, fabriquées spécialement à Pontigny. Mais cette restauration respectueuse et coûteuse a eu aussi un autre prix: celui d’Europa Nostra en 2012.

Le beau y est omniprésent bien que l’ancien et le moderne cohabitent au Collège. Il reste un magnifique escalier du 18ème siècle, un énorme cellier aux ogives, un petit oratoire, une crypte et surtout une salle abbatiale impressionnante, du gothique flamboyant, dont la longueur, 71 mètres, rivalise d’un mètre avec celle de la galerie des glaces à Versailles. Rien que cela…  – « Sobriété » a été le mot d’ordre de la restauration, sobriété à laquelle aspiraient déjà les cisterciens : nulle trace de couleurs aux rosaces et aux vitraux. L’élégance s’y manifeste par le rythme des piliers et des fenêtres qui alternent un, deux ou trois arcs gothiques. Rythmée est aussi

Une statue trouvée © BdC

Une statue trouvée © BdC

la gestion des lieux : environs une vingtaine de salariés et 210 bénévoles. Trois entités d’enseignements universitaires y ont pris leur siège – dont l’Académie Catholique, créée en 2008 en prenant l’exemple sur les multiples académies catholiques en Allemagne. Il y a des cours – payants – du matin au soir, cours ouverts ou non au public, cours pour jeunes et adultes, enfants et retraités. Le Collège se veut un lieu ouvert sur le monde, dont le monde des entreprises. Elles y viennent en tant que mécènes, mais aussi pour débattre. «Ainsi les lieux ont-ils eu raison et retrouvent leur vocation d’origine » s’amuse M. du Mesnil.  Car le Collège eut d’autres fonctions dont celle de prison, saccagée par les révolutionnaires qui, au passage, tuaient violemment les bagnards, les prenant pour des moines déguisés! Comme quoi la haine – comme la colère jaune – rend toujours aveugle. Vendu comme « Bien National », il hébergeait les pompiers, puis la police, pour redevenir au 21ème siècle « université » religieuse, ouverte sur toutes les religions.

Conclusion : Même si, des cinq hectares initiaux, coincés entre la Seine et la Bièvre, il ne reste plus qu’une partie, dont, outre le bâtiment majestueux, un jardin minuscule, des douves séchées, et les modestes souvenirs d’un ancien mur haut de huit mètre clôturant jadis le tout, il en reste l’essentiel : la soif d’apprendre et d’enseigner ! Ceci dans un lieu où l’ancien et le moderne, le passé et l’avenir, cohabitent au présent, en aspirant à la paix et l’harmonie.

Bettina de Cosnac, éd. et réd. en chef Monumentum Nostrum 

 

 

 

 

 

 

 

Das Collège des Bernardins – dezidiert europäisch und einfach schön


Grabplatte Gunther v. Thüringen © B. de Cosnac

Grabplatte Gunther v. Thüringen © B. de Cosnac

Hubert du Mesnil, Direktor des Collège des Bernardins in Paris, ist ebenso gebildet, eloquent wie kategorisch: „Das Schöne erhebt uns. Es ist ein Quell’ der Wahrheit.“ Und: „Das Collège ist absolut europäisch.“ In der Gegenwart wie in der Vergangenheit. Denn der Gründer des Collège im 13. Jh. war Etienne de Lexington, Abt von Clairvaux – und Engländer. Ob es den Brexit-Anhängern gefällt oder nicht, Lexington wollte das Europas Elite in seiner Abtei lehrte und lernte. Auf diese Weise hoffte er der Konkurrenz von rund sechzig anderen Klöstern zu begegnen, die, wie das seine, vor allem linksseitig der Seine angesiedelt waren. In seiner Zisterzienserabtei trafen sich folglich Leute aus Frankreich und Spanien, aber auch Deutsche, wie die während der Restaurierungsarbeiten von 2001 bis 2008 in der Krypta gefundene Grabplatte des Mönchen Gunther von Thüringen belegt

Waschbecken © BdC

Waschbecken © BdC

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Die Idee, die brachliegende Abtei zu restaurieren kam von Kardinal Lustiger. Die Pariser Diozöse kaufte dem Staat für ca. 1,9 Mill. € ab. Die Restaurierung war kostspielig und kompliziert, wurde jedoch mit Bravour durchgezogen. Einerseits galt es, das bereits 1887 auf Betreiben des Grafen Montalembert denkmalgeschützten Gebäude zu respektieren, andererseits modernen Ansprüchen zu genügen, um den Ort wieder als Lern- und Begegnungsstätte und Ort des gesellschaftlich-religiösen Dialogs zu nutzen. Denn die Kunst des Dialogs geht heute den meisten Menschen ab, besonders derzeit in Frankreich. Die politische Aktualität zeigt es wieder einmal, als so Religion und Politik schon immer zusammenhingen. Dem ist auch so: während der Restaurierungsarbeiten wurde ein bestehendes Denkmalgesetz von der Assemblée Nationale eigens geändert, damit das im 19. Jh. in ein Mansard-Dach abgewandelte Dach der Abtei im inneren seine ursprüngliche zisterziensche Form wiederfinden konnte. Man sprach nunmehr

Schlichtheit der Öffnungen © B. de Cosnac

Schlichtheit der Öffnungen © B. de Cosnac

von „Restitution des mittelalterlichen Volumens“ statt von „Restaurierung. Und man ließ eigens 110.000 Ziegel in sieben verschiedenen Farben in Pontigny anfertigen. Die teure, denkmalgerechte Restaurierung erhielt jedoch ihren Preis: 2012 wurde sie von Europa Nostra ausgezeichnet.

Die Schönheit im Collège des Bernardins ist allgegenwärtig, wenngleich Altes neben Modernem besteht. Eine steinerne Treppe aus dem 18. Jh., ein Keller mit Olivengewölbe, ein kleines Oratorium, eine Krypta und vor allem ein beeindruckender, gothisch-flamboyanter Saal, dessen Raumlänge von 71 Metern mit keinem geringeren als mit dem Spiegelsaal in Versailles um einen Meter konkurriert.

„Schlichtheit“ lautete das Gebot der Restaurierungsarbeiten. Eine Schlichtheit, nach der schon die Zisterzienser strebten. Weder Rosetten, noch Fenster sind bunt. Die Eleganz wird allein durch den Rhythmus der

Oratorium © B. de Cosnac

Oratorium © B. de Cosnac

Stützpfeiler und Öffnungen erreicht, die sich in ein, zwei oder drei gothischen Fensterbögen öffnen. Rhythmisch durchgetaktet ist auch das Leben im Collège des Bernardins. Etwas über zwanzig Angestellte und an die 200 freiwillige Helfer. Drei universitäre Institute haben hier Platz gefunden, darunter die 2008 nach deutschen Vorbildern gegründete Katholische Akademie. Von morgens bis abends gibt es – kostenpflichtigen – Unterricht; die Kurse sind öffentlich oder nicht, für Jung und Alt, für Kinder und Rentner. Das Collège versteht sich als weltoffener Ort , offen auch für unternehmen, die sich hie nicht nur als Mäzene treffen, sondern auch um zu debattieren. „Der Ort hat gesiegt und sich seine ursprüngliche Bestimmung zurückerobert!“ amüsiert sich Hubert du Mesnil. Denn das Collège war zwischendurch Gefängnis, von Frankreichs Revolutionären 1789 beschädigt und verkauft, wobei die Gefangenen von ihnen grausam umgebracht wurden, denn die Revolutionäre dachten in ihrem Eifer es wären verkleidete Mönche. Was wieder einmal zeigt: Hass macht blind!

Als „Staatseigentum“ wurde das Gebäude von der Feuerwehr genutzt, dann von der Polizei, um im 21. Jh. wieder religiöse Universität zu werden, offen für den Dialog zwischen allen Religionen.

Selbst wenn von den ursprünglichen, zwischen zwischen Seine und Bièvre eingeklemmten fünf Hektar nur noch ein Bruchteil besteht, wenn der Garten um ein Vielfaches verkleinert wurde, die Wassergräben ausgetrocknet sind und nur noch Reste der 8 Meter hohen Umfriedungsmauer bestehen, lebt das Wesentliche fort: der Wissensdurst und Lehreifer! An einem Ort, in dem Altes und Neues, Vergangenheit und Zukunft sich in der Gegenwart unter einem Dach begegnen und nach Frieden und Harmonie streben. (MoNo)